Citations de Ralph Waldo Emerson

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C’est notre façon de voir les choses qui fait du monde un enfer ou un paradis.
 
Ce moment-ci se révélerait excellent, comme tous les moments,
si nous savions comment l’utiliser.
 
Être nous-mêmes dans un monde qui tente de faire de nous ce
que nous ne sommes pas, voilà notre plus grand accomplissement.
 
La fortune d’un homme est le fruit de son caractère.
 
Le bonheur est un parfum que l’on ne peut répandre sur
autrui sans en faire rejaillir quelques gouttes sur soi-même.
 
Le secret de la fortune, c’est la possession de la joie.
 
Le seul moyen d’avoir un ami, c’est d’en être un.
 
L’enthousiasme est la mère de l’effort,
et sans lui rien d’important n’a été accompli.
 
Les efforts que nous faisons pour échapper à
notre destinée ne servent qu’à nous y ramener.
 
Les grands hommes, les génies, les saints, n’ont fait de
grandes choses que parce qu’ils étaient inspirés par un grand idéal.
 
L’homme civilisé a construit des voitures,
mais il a perdu l’usage de ses pieds.
 
L’idéal de la vie n’est pas l’espoir de devenir parfait,
c’est la volonté d’être toujours meilleur.
 
N’allez pas là où le chemin peut mener.
Allez là où il n’y a pas de chemin et laissez une trace.
 
Notre plus grand mérite n’est pas de ne jamais tomber,
mais de nous relever à chaque fois.
 
Personne ne peut sincèrement aider autrui sans s’aider soi-même :
c’est l’une des plus belles compensations de la vie.
 
Qui veut être un homme doit être un anticonformiste.
 
Rien en dehors de toi-même ne peut t’apporter la paix.
 
Rien ne peut vous procurer la paix si ce n’est le triomphe des principes.
 
Rire souvent et beaucoup ; gagner le respect des gens intelligents
et l’affection des enfants ; savoir qu’un être a respiré plus
aisément parce que vous avez vécu. C’est cela réussir sa vie.
 
Tel un chapelet, la vie égrène ses humeurs ; à mesure que nous
passons de l’une à l’autre, celles-ci se révèlent comme autant de
prismes à travers lesquels le monde prend ses couleurs, et chacun
d’eux ne délivre que ce que recèle sa propre structure.
 
Tu ne pourras évoluer à moins d’essayer d’accomplir
quelque chose au-delà de ce que tu as déjà réalisé.
 
Un ami est un homme devant lequel on peut penser à haute voix.
 
Un homme est ce qu’il pense tout au long de la journée.
 
Une mauvaise herbe est une plante dont on n’a pas encore trouvé les vertus.
 

Biographie de Ralph Waldo Emerson (1803-1882)
Ralph Waldo Emerson est un des personnages clés de la culture américaine. Issu d’une famille de pasteurs, il a fait ses études à Harvard puis il est lui-même devenu pasteur en 1829. A la mort de sa femme, il abandonne son ministère et prend sa retraite. En 1831, il se rend en Europe et rencontre Samuel Taylor Coleridge et Thomas Carlyle. De retour en Amérique, il devient la figure emblématique du transcendantalisme basé sur la bonté inhérente des humains et de la nature. Ralph Waldo Emerson prône un anticonformisme religieux et un retour à la nature à contre-courant dans une Amérique de l’époque.

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