125 citations de Napoléon Bonaparate

Portrait de Napoléon dans la trentaine en uniforme miliaire.

Portrait de Napoléon Bonaparte, artiste Jacques-Louis David

Table des matières

Section 1) citations sur l’audace et le courage :

La meilleure défense est l’attaque.

Il faut être plus grand, malgré nous.

Ce n’est pas possible ; cela n’est pas français.

Le vrai courage, c’est celui de trois heures du matin.

Qui n’a pas le courage de supporter l’adversité n’est pas un homme.

Le courage est comme l’amour, il veut de l’espérance pour nourriture.

Avec de l’audace, on peut tout entreprendre, on ne peut pas tout faire.

La prudence est plus dangereuse que l’audace. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

On ne trouve pas de gens intrépides dans ceux qui ont à perdre. (Les maximes et pensées)

Il faut du courage pour lutter contre la force, il en faut quelques fois plus pour avouer sa faiblesse.

L’art d’être tantôt très audacieux et tantôt très prudent est l’art de réussir. (Lettre au roi de Naples, le 30 juillet 1806)

Il y a autant de vrai courage à souffrir avec constance les peines de l’âme qu’à rester fixe sous la mitraille d’une batterie.

Section 2) citations sur le bon sens :

Le bon sens fait les hommes capables.

La haute politique n’est que le bon sens appliqué aux grandes choses.

De l’esprit au bon sens, il y a plus loin qu’on ne pense. (Les maximes et pensées)

On écrit trop : je voudrais moins de livres, et plus de bon sens. (Les maximes et pensées)

Section 3) citations sur les circonstances, les conditions et les événements :

Un homme qui se noie s’accroche à toutes les branches.

Un rien bien souvent a décidé des plus grands événements.

Les circonstances ? Quelles circonstances ? Je suis les circonstances.

Le vrai caractère perce presque toujours dans les grandes circonstances.

Dans les révolutions, il y a deux sortes de gens : ceux qui les font et ceux qui en profitent.

Le bonheur tient aux événements, la félicité tient aux affections. (Les maximes et pensées)

Section 4) citations sur les décisions :

L’indécision est au gouvernement ce que la paralysie est à l’action des membres.

Rien n’est plus important et donc plus précieux que de savoir prendre des décisions.

Prenez le temps de délibérer, mais lorsque c’est le temps de passer à l’action, cessez de penser et allez-y !

Section 5) citations sur l’esprit et l’âme :

Les pressentiments sont les yeux de l’âme. (Les maximes et pensées)

L’inconstance est souvent la marque d’une grande puissance de passions.

Le sot a un grand avantage sur l’homme d’esprit : il est toujours content de lui-même.

On a écrit de grandes sottises sur l’âme ; il faut tâcher de savoir, non ce que les hommes ont dit sur cette matière, mais ce que notre raison peut nous découvrir indépendamment de leur opinion. (Les maximes et pensées)

Les inventions les plus étonnantes ne sont pas celles dont l’esprit humain puisse se glorifier, c’est à un instinct mécanique et au hasard qu’on doit la plupart des découvertes, et nullement à la philosophie. (Les maximes et pensées)

Section 6) citations sur la force, la guerre et la violence :

N’interrompez jamais un ennemi qui est en train de faire une erreur.

Rien de plus impérieux que la faiblesse qui se sent appuyée de la force.

Je sais, quand il le faut, quitter la peau du lion pour prendre celle du renard.

N’affrontez pas trop souvent le même ennemi, vous pourriez lui enseigner votre art de la guerre.

De tout temps la facilité et l’ignorance de la multitude ont été la cause de la plupart des guerres civiles.

Une révolution est l’un des plus grands maux dont le ciel puisse affliger la terre. (Les maximes et pensées)

Le grand art, c’est de changer pendant la bataille. Malheur au général qui arrive au combat avec un système.

La force, quand on ne peut faire autrement, mais quand on est maître, justice vaut mieux. (Les maximes et pensées)

L’habitude des faits les plus violents use moins le coeur que les abstractions : les militaires valent mieux que les avocats.

Il n’y a que deux puissances dans le monde, le sabre et l’esprit. J’entends par l’esprit, les institutions civiles et religieuses. À la longue, le sabre est toujours battu par l’esprit. (Les maximes et pensées)

Section 7) citations sur les gouvernements :

Le coeur d’un homme d’état doit être dans sa tête.

On gouverne mieux les hommes par leurs vices que par leurs vertus.

La police n’est que la diplomatie en haillons. (Les maximes et pensées)

Les gouvernements à contrepoids ne sont bons qu’en temps de paix. (Les maximes et pensées)

Les impôts ne sont que de l’argent prêté ; ils viennent du peuple, il faut qu’ils retournent au peuple.

La véritable richesse des états consiste dans le nombre d’habitants, dans leur travail et leur industrie. (Les maximes et pensées)

La chute des préjugés a mis à nu la source des pouvoirs, les rois ne peuvent plus se dispenser d’être habiles. (Les maximes et pensées)

On ne gouverne pas une nation éclairée par des demi-mesures ; il faut de la force, de la suite et de l’unité dans tous les actes publics. (Maximes de guerre et pensées)

Section 8) citations sur l’imagination et la réflexion :

L’imagination mène le monde.

Je gagne mes batailles avec le rêve de mes soldats.

On croit que je pense vite. Erreur ! Je pense avant.

Il faut toujours se réserver le droit de rire le lendemain de ses idées de la veille. (Maximes de guerre et pensées)

Quand on connaît le but où l’on doit marcher, avec un peu de réflexion, les moyens viennent facilement.

Il n’y a que deux espèces de plans de campagne, les bons et les mauvais. Les bons échouent presque toujours par des circonstances imprévues qui font souvent réussir les mauvais.

Section 9) citations sur le leadership :

Un bon croquis vaut mieux qu’un long discours.

On obtient tous des hommes en faisant appel à leur honneur.

Il faut mener les hommes avec une main de fer dans un gant de velours.

Il existe deux leviers pour faire bouger un homme ; la peur et l’intérêt personnel.

Les âmes fortes repoussent la volupté, comme les navigateurs évitent les écueils.

Sachez écouter, et soyez sûr que le silence produit souvent le même effet que la science.

L’art de gouverner consiste à ne pas laisser vieillir les hommes dans leur poste. (Les maximes et pensées)

L’amour-propre est le vent qui enfle les voiles et conduit leur vaisseau dans le port. (Les maximes et pensées)

Il n’y a qu’un secret pour mener le monde, c’est d’être fort, parce qu’il n’y a dans la force ni erreur, ni illusion ; c’est le vrai, mis à nu. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

Section 10) citations sur la littérature :

La vérité historique est souvent une fable convenue.

L’histoire est une suite de mensonges sur lesquels on est d’accord.

Un livre curieux serait celui dans lequel on ne trouverait pas de mensonge.

Il est plus facile de citer que d’imiter. (Le souper de Beaucaire, le 29 juillet 1793)

La plupart de nos académiciens sont des auteurs qu’on admire en bâillant. (Les maximes et pensées)

Les vraies conquêtes, les seules qui ne donnent aucun regret, sont celles qu’on fait sur l’ignorance. (Maximes de guerre et pensées)

On tient fort à ce que les jeunes gens étudient la guerre dans les livres, c’est un bon moyen pour avoir de mauvais généraux. (Les maximes et pensées)

Section 11) citations sur la loi :

Les lois claires en théorie sont souvent un chaos à l’application.

Il est plus facile de faire des lois que de les exécuter. (Les maximes et pensées)

Il faut rendre justice à ceux qui la méritent. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

Il faut mener les hommes par les brides qu’ils ont aujourd’hui, et non par celles qu’ils avaient autrefois. (Les maximes et pensées)

Le secret du législateur doit être de tirer parti même des travers de ceux qu’il prétend régir. (Cité par Las Cases dans le Mémorial de Sainte-Hélène)

Section 12) citations sur la monarchie :

On ne fait pas des républiques avec de vieilles monarchies. (Les maximes et pensées)

Un souverain ne doit jamais ni plier ni s’attendrir. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

La noblesse aurait subsisté si elle s’était occupée davantage des branches que des racines.

Un trône et ses poisons, à peine y est-on assis que l’on en sent la contagion. (Les maximes et pensées)

Les vieilles monarchies recrépîtes ne durent qu’autant que le peuple ne sent pas sa force ; de pareils édifices périssent toujours par les fondements. (Les maximes et pensées)

Section 13) citations sur le peuple :

Il faut endormir le fanatisme afin de pouvoir le déraciner.

La bonne politique est de faire croire aux peuples qu’ils sont libres.

L’homme n’est qu’un animal plus parfait que les autres et qui raisonne mieux.

Tout devient facile quand on suit l’opinion. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

On ne conduit le peuple qu’en lui montrant un avenir : un chef est un marchand d’espérance.

La populace incorrigible montre en tous lieux le même esprit de démence. (Les maximes et pensées)

Le peuple est le même partout. Quand on dore ses fers, Il ne hait pas la servitude. (Les maximes et pensées)

Section 14) citations sur la politique :

Le mot de « vertu politique » est un non-sens.

La diplomatie est la police en grand costume.

En politique, une absurdité n’est pas un obstacle.

L’amour de la patrie est la première vertu de l’homme civilisé. (Les maximes et pensées)

On ne conduit le peuple qu’en lui montrant un avenir ; un chef est un marchand d’espérance.

N’interrompez jamais un ennemi qui est en train de commettre une erreur. (Les maximes et pensées)

Les oligarchies ne changent jamais d’opinion, leurs intérêts sont toujours les mêmes ! (Les maximes et pensées)

Les lieux communs de la controverse sont passés de mode, ils ont fait place aux lieux communs de la politique. (Les maximes et pensées)

Section 15) citations sur la religion et la spiritualité :

Ma conscience est le tribunal où j’évoque ma conduite.

On ne devient pas athée par souhait. (Les maximes et pensées)

Nous naissons, nous vivons, nous mourons au milieu du merveilleux.

L’église doit être dans l’état, et non l’état dans l’église. (Les maximes et pensées)

Une société sans religion est comme un vaisseau sans boussole. (Discours aux curés de la ville de Milan, 5 juin 1800)

La morale est un art conjectural, comme l’anthologie. Voilà ce qui caractérise une intelligence supérieure. (Les maximes et pensées)

Demander jusqu’à quel point la religion est nécessaire au pouvoir politique, c’est demander jusqu’à quel point on peut faire la ponction à un hydropique ; tout dépend de la prudence du médecin. (Les maximes et pensées)

Section 16) citations sur succès et échecs:

Du sublime au ridicule, il n’y a qu’un pas.

Le doute est l’ennemi des grandes entreprises.

Le succès suit le grand homme. (Les maximes et pensées)

La faute est dans les moyens bien plus que dans les principes.

Vaincre n’est rien, il faut profiter du succès. (Les maximes et pensées)

Rien n’augmente les bataillons comme les succès. (Les maximes et pensées)

C’est le succès qui fait les grands hommes, il n’y a pas plus éloquent que le succès.

Ce que je cherche avant tout, c’est la grandeur : ce qui est grand est toujours beau.

Vers le succès, c’est le premier pas qui coûte. (Le manuscrit de Sainte-Hélène, 1821)

L’estime de ses contemporains est un bien plus réel que l’admiration de la postérité.

Les échecs, c’est trop difficile que pour être un jeu, et pas assez sérieux que pour être une science ou un art.

Section 17) citations sur la vertu :

L’avenir d’un enfant est l’oeuvre de sa mère.

La tragédie échauffe l’âme, élève le coeur, peut et doit créer des héros.

Les hommes de génie sont des météores destinés à brûler pour éclairer leur siècle.

Le véritable héroïsme consiste à être supérieur aux maux de la vie. (Les maximes et pensées)

Qui ne pratique la vertu que dans l’espérance de la renommée est près du vice. (Les maximes et pensées)

Il y a des gens qui ne sont vertueux que parce que les occasions du vice leur manquent. (Les maximes et pensées)

Section 18) citations sur d’autres sujets :

Qui sait flatter sait aussi calomnier.

La sévérité prévient plus de fautes qu’elle n’en réprime.

L’absence guérit les petites passions, il accroît les grandes.

Le meilleur moyen de tenir sa parole est de ne jamais la donner.

La liberté seule permet de dire la vérité. (Les maximes et pensées)

Il est toujours vil et déshonorant de calomnier celui qui est malheureux.

Le hasard est le seul roi légitime dans l’univers. (Les maximes et pensées)

En plongeant au fond des voluptés, on en rapporte plus de gravier que de perles.

Il faut s’accoutumer à voir sans étonnement et sans envie ce qui est au-dessus de nous, et sans mépris ce qui est au-dessous. (Les maximes et pensées)

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