200 proverbes africains

Table des matières

Drapeau de l'Afrique : une carte du continent africain, à l'intérieur d'une cercle d'étoiles.

Drapeau de l’Union africaine

1) Proverbes africains sur l’amitié :

Le malheur a un avantage, il vous fera connaître vos vrais amis.

Qui est souvent à la cour du roi, finit toujours par trahir ses amis.

Le chagrin est un secret intime, on ne le révèle qu’à un ami fidèle.

Un ami te comprend même lorsque tu es incapable d’exprimer tes pensées.

L’amitié pure est une denrée rare qu’il faut protéger et alimenter en confiance.

Le temps ne te fait pas perdre tes amis ; il te fait comprendre qui sont les vrais.

L’amitié est la plus étroite des parentés. (Les proverbes et dictons africains, 2006)

L’amitié de deux dépasse celle de trois. (Les proverbes et dictons en swahili, 1977)

La méfiance et le soupçon excluent l’amitié. (Le livre de la sagesse malgache, 1967)

La distance qui mène à l’amitié n’est jamais trop grande. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Il n’y a pas de plus grand bonheur que la venue d’un hôte dans la paix et l’amitié. (Les proverbes et dictons africains, 2006)

2) Proverbes africains sur l’amour :

Là où on s’aime, il ne fait jamais nuit.

Que ton amour soit comme la brume, qui se dépose en douceur sans faire déborder la rivière.

L’amour est comme un jeune plant de riz, il pousse là où on le replante. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

Il vaut mieux être aimé que craint, sauf par ses rivaux. (Proverbe sénégalais ; Les proverbes et maximes peuls, 1913)

L’amour recherché par les yeux est satisfait quand il croise le regard de l’être aimé. (Le livre de la sagesse malgache, 1967)

L’amour est comme une étoffe, si on la maltraite, elle se déchire ; si on la froisse, elle perd son éclat. (Proverbe malgache ; Le guide de la sagesse africaine, 1999)

3) Proverbes africains sur l’argent et la richesse :

Prêter fait perdre l’amitié ou l’argent.

Qui est riche sans être généreux n’a rien.

Si tu as de nombreuses richesses donne ton bien ; si tu possèdes peu, donne ton cœur.

Deviens riche et fais-le savoir, les faux amis viendront d’eux-mêmes. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

4) Proverbes africains sur le cœur et l’émotion :

Le coeur du sage est tranquille comme l’eau claire.

La bonne parole est pour le coeur, non pour l’oreille. (Les proverbes et dictons africains, 2006)

Plusieurs personnes entreront ou sortiront de ta vie, mais seulement les vrais amis laisseront une empreinte dans ton coeur.

Le bonheur ne s’acquiert pas, il ne réside pas dans les apparences, chacun d’entre nous le construit à chaque instant de sa vie avec son coeur.

5) Proverbes africains sur les enfants :

Il n’y a pas d’enfant indésirable.

L’enfant qui a grandi trait les vaches de son père.

Pour qu’un enfant grandisse, il faut tout un village.

Ce que le vieux voit assis, le jeune ne le voit pas debout.

On voit dès l’enfance ce que sera l’homme. (Proverbe sénégalais ; Les proverbes et maximes peuls, 1913)

L’enfant du pays a beau vivre ailleurs pendant des années, il pensera toujours à sa terre. (Les proverbes sénégalais, 1964)

Quand un enfant a les mains propres, il prend son repas dans le cercle des anciens. (Les proverbes et adages du Burkina Faso, 1999)

6) Proverbes africains sur les erreurs :

L’erreur n’annule pas la valeur de l’effort accompli.

Il n’y a que ceux qui ne font rien qui ne se trompe point.

La pire erreur à faire est de constamment avoir peur de faire une erreur.

Toute personne qui n’a jamais commis d’erreurs n’a jamais tenté d’innover.

7) Proverbes africains sur la famille :

Toute naissance est la renaissance d’un ancêtre.

Du parent de l’idiot, la honte est le lot. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Les liens de parenté se créent la nuit, dans l’intimité ; les liens de l’amitié se tissent le jour.

Un bon voisinage vaut mieux qu’une famille trop éloignée. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

Sur un sentier raide et pierreux, j’ai rencontré une petite fille qui portait sur le dos son jeune frère. « Mon enfant, lui dis-je, tu portes un lourd fardeau ». Elle me regarda et dit ; « Ce n’est pas un fardeau, c’est mon frère ! » Je restais stupéfait. Le mot de cet enfant s’est gravé dans mon coeur. Et quand la peine des hommes m’accable, que tout courage me quitte, le mot de l’enfant me rappelle. Ce n’est pas un fardeau que tu portes, c’est ton frère !

8) Proverbes africains sur le mensonge :

À beau mentir celui qui vient de loin.

Le mensonge donne des fleurs, mais pas de fruits.

Un mensonge peut tout détruire. La vérité ne fait mal qu’un instant.

Le mensonge ne conduit à rien de bon. (Les proverbes et dictons en swahili, 1977)

Le mensonge est comme le sable : il est doux quand on s’y couche, mais dur quand on se lève. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

9) Proverbes africains sur la parole :

La bouche de l’homme brûle davantage que le feu.

À ne pas surveiller ses paroles, on trouve le malheur.

La langue qui fourche fait plus de mal que le pied qui trébuche.

Une parole n’est pas parole parce qu’elle est prononcée, elle est parole parce qu’elle est entendue.

Quand on est heureux, on écoute de la musique. Quand on est malheureux, on comprend les paroles.

Si ta parole est malade, que tes oreilles soient bien portantes. (Les proverbes peuls du Sénégal, 1984)

Le dialogue véritable suppose la reconnaissance de l’autre à la fois dans son identité et dans son altérité.

La parole est comme l’eau, une fois qu’elle s’écoule, on peut difficilement l’arrêter. (Les proverbes sénégalais, 1964)

N’ayez pas la bouche louangeuse à la saison des pluies, si elle doit être médisante en saison sèche. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

10) Proverbes africains sur la patience :

Au bout de la patience, il y a le ciel.

Celui qui est impatient d’avoir un enfant épousera une femme enceinte.

La patience ne connaît pas le temps. (Les proverbes et dictons sénégalais, 1976)

Soyez patient, les hommes qui savent supporter et attendre sont heureux. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

Un moment de patiente peut préserver de grands malheurs. Un moment d’impatiente peut détruire toute une vie. Proverbe chinois

11) Proverbes africains sur la pauvreté :

Il est dur d’être pauvre, il est encore plus dur d’être seul.

La paresse va si lentement que bientôt la misère l’a atteinte.

Les pauvres dans le malheur souffrent doublement. (Le livre de la sagesse malgache, 1967)

Mieux vaut souffrir à l’étranger que de rester pauvre chez soi. (Les proverbes et adages du Sénégal, 1956)

La plus grande pauvreté est de vivre sans aucun ami sur qui s’appuyer. (Les proverbes et dictons sénégalais, 1976)

La pauvreté n’est pas d’être dépourvu de vêtements, est vraiment pauvre qui n’a personne. (Les proverbes et dictons sénégalais, 1976)

12) Proverbes africains sur les relations humaines :

D’une querelle de ménage, il ne faut point s’en mêler.

Au chef, il faut des hommes. Et aux hommes, un chef.

C’est celui qui nous connaît qui nous ménage le moins.

Soulève la charge jusqu’au genou, on t’aidera à la mettre sur la tête.

Pour un bon voisinage, regarde ce qui se passe chez toi, et non pas chez tes voisins.

Pour se réconcilier, on n’apporte pas un couteau qui tranche, mais une aiguille qui coud.

Lorsqu’il n’y a pas d’ennemis à l’intérieur, les ennemis de l’extérieur ne peuvent pas t’atteindre.

13) Proverbes africains sur la sagesse :

Le malheur est l’école de la sagesse.

Une seule tête ne peut contenir toute la sagesse.

La sagesse du lion n’est pas la sagesse de la panthère.

La sagesse est le fruit d’une longue expérience. (Les proverbes sénégalais, 1964)

La sagesse est la mère de toutes les vertus. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Ce que le sot a planté, le sage ne le déracine pas. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

La sagesse est une graine qui se récolte auprès d’un vieillard. (Les proverbes tabwa du Congo, 1973)

14) Proverbes africains sur le soleil :

Gave-toi de soleil pour te rendre fort.

En parlant du soleil, on en voit les rayons.

Il n’y a pas qu’un jour, demain aussi le soleil brillera.

Le soleil qui brille n’ignore pas un village parce qu’il est petit.

15) Proverbes africains sur le sourire :

Quand il n’y a plus rien à dire, peut-être est-ce l’heure de sourire.

Le sourire d’un ami coûte cher. (Les proverbes et dictons en swahili, 1977)

Tu peux laisser ton sourire changer les gens, mais ne laisses pas les gens changer ton sourire.

L’homme suit la dent : là où il y a sourire, là il se dirige. (Proverbe sénégalais ; Les proverbes jóola de Casamance, 1998)

Fais ce qui te rend heureux, sois avec ceux qui te font sourire, ris autant que tu respires et aime aussi longtemps que tu vivras.

16) Proverbes africains sur le temps :

Qui remet à demain trouvera malheur en chemin.

Il faut manger l’épi de maïs tant qu’on a les dents.

La nuit dure longtemps, mais le jour finit par arriver.

Ce n’est pas la veille du marché que l’on nourrit sa poule.

Le temps est la clef de tout. (Les pensées africaines, 2004)

Le temps guérit presque tout, alors donne toi un certain temps.

Parfois la nuit dure longtemps, mais le jour finit toujours par arriver.

On ne peut sauter en avant et en arrière en même temps. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Le meilleur moment pour semer une forêt, c’est il y a vingt ans. Le second meilleur moment, c’est aujourd’hui.

17) Proverbes africains sur la vérité :

Quand l’argent parle, la vérité se tait.

La vérité ne saurait être dissimulée longtemps. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

La vérité est comme la canne à sucre : même si on la mâche longtemps, elle reste sucrée. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

18) Proverbes africains sur la vie :

La persévérance est un talisman pour la vie.

L’amour, c’est la vie, si tu n’aimes pas, tu ne vis pas.

Celui qui a planté un arbre avant de mourir n’a pas vécu inutilement.

Ne sois pas effrayé par la mort, sois plutôt effrayé par une vie non-vécue.

La vie est parsemée de difficultés que chacun doit apprendre à surmonter.

La mort est l’aînée, la vie sa cadette ; nous, humains, avons tort d’opposer la mort à la vie.

La vie est une succession de moments heureux, et d’instants malheureux. (Les proverbes et dictons africains, 2006)

19) Proverbes africains sur la vieillisse :

Le vieil éléphant sait où trouver de l’eau.

C’est au bout de la vieille corde qu’on tisse la nouvelle.

Quand un vieillard meurt, c’est une bibliothèque qui disparaît.

Un vieil homme assis voit plus loin qu’un jeune homme debout.

Caractère et beauté ne vieillissent pas de pair. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Les larmes d’un vieillard coulent dans son cœur. (Les proverbes et dictons africains, 2006)

Dans l’oeil du vieillard se trouve le chemin de la vie. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Si tu portes un vieillard depuis l’aube et que le soir tu le traînes, il ne se souvient que d’avoir été traîné.

20) Autres proverbes africains :

L’espoir est le pilier du monde.

L’essentiel se dit par le silence.

Secret de trois, secret de tous.

L’oeuf ne danse pas avec la pierre.

Seul on va vite, ensemble on va loin.

À corriger un têtu, on perd son temps.

Un léopard affamé mâchera de l’herbe.

Qui crache en l’air reçoit tout à la figure.

L’homme qui se noie s’accroche à l’eau.

Pour mieux comprendre, il faut écouter.

La force du baobab est dans ses racines.

Aller doucement n’empêche pas d’arriver.

Qui étreint deux choses, l’une lui échappe.

La paix est coûteuse mais ça vaut la peine.

Mieux vaut lentement et bien que vite et mal.

Traverse la rivière avant d’insulter le crocodile.

Le fardeau supporté en groupe est une plume.

On ne fait pas d’omelette sans casser des œufs.

Le singe ne voit pas la bosse qu’il a sur le front.

Qui remet à demain trouvera malheur en chemin.

L’avenir embarrasse celui qui méconnaît le passé.

La route est longue, cela nous permet de réfléchir.

Un homme sans culture est un zèbre sans rayures.

Nul n’est la raison de ton bonheur, sauf toi-même.

Là où le cœur est, les pieds n’hésitent pas à y aller.

Un grain de maïs a toujours tort devant une poule.

Une pirogue n’est jamais trop grande pour chavirer.

Un grain de riz aura toujours tort devant une poule.

Tout seul on va plus vite, ensemble, on va plus loin.

Ce qui est plus fort que l’éléphant, c’est la brousse.

Le visage inspire du respect, la nuque se fait insulter.

Le feu qui te brûlera, c’est celui auquel tu te chauffes.

Une mer calme ne forme pas de marins d’expérience.

Quiconque taquine un nid de guêpes doit savoir courir.

Si grand que soit l’arbre, c’est la petite hache qui l’abat.

On est plus le fils de son époque que le fils de son père.

Ce que tu ignores vaut parfois mieux que ce que tu sais.

La beauté est dans l’oeil qui regarde, et non dans l’objet.

Réussir, c’est se relever juste une fois de plus que chuter.

Celui qui vit d’espoir est préférable à celui qui est rassasié.

L’ouverture, c’est comprendre la divergence des points de vue.

Seul un sot mesure la profondeur de l’eau avec ses deux pieds.

Fais ce que tu penses être bien, on te critiquera de toute façon.

Il est difficile à un homme rassasié de croire qu’un autre a faim.

Les marques du fouet disparaissent, la trace des injures, jamais.

Quand le bien d’autrui engraisse quelqu’un, il l’affamera un jour.

Personne n’est trop occupé. Ce n’est qu’une question de priorités.

Tu ne te noies pas en tombant dans l’eau ; tu te noies en y restant.

C’est en essayant encore et encore que le singe apprend à bondir.

Qui veut cherches un moyen, qui ne veut pas cherche une excuse.

Le corps de l’homme est bien petit par rapport à l’esprit qui l’habite.

N’insultez pas le crocodile lorsque vos pieds sont encore dans l’eau.

Quand tu ne sais plus où tu vas, retourne-toi et regarde d’où tu viens.

Si haut que parvienne une chose lancée, c’est à terre qu’elle retourne.

Que celui qui n’a pas traversé ne se moque pas de celui qui s’est noyé.

Marche en avant de toi-même, comme le chameau qui guide la caravane.

Dans la forêt, quand les branches se querellent, les racines s’embrassent.

Le chagrin est comme le riz dans le grenier : chaque jour il diminue un peu.

Cesse de vouloir ce que tu n’as pas et sois reconnaissant pour ce que tu as.

Si l’arbre savait ce que lui réserve la hache, il ne lui fournirait pas le manche.

Il faut plusieurs chemins pour que chacun atteigne le sommet de la montagne.

Ne te lasse pas de crier ta joie d’être en vie et tu n’entendras plus d’autres cris.

L’habitude endort la prudence. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Si tu ne peux pas être une étoile au firmament, sois une lampe dans ta maison.

Si tu veux aller vite, marche seul. Mais si tu veux aller loin, marchons ensemble.

Si tu abandonnes une fois, cela peut devenir une habitude. N’abandonne jamais.

Quand la force occupe le chemin, le faible entre dans la brousse avec son bon droit.

La confiance est comme un papier une fois qu’il est froissé, il ne peut pas être parfait.

Quand on a un marteau dans la tête, on voit tous les problèmes sous la forme d’un clou.

Vouloir quelque chose, mais ne pas essayer, c’est comme vouloir nager sans se mouiller.

Le sot fatigue plus qu’une montagne, à escalader. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Ce qui arrive chez les autres, peut aussi arriver chez toi. (Les proverbes yaka du Zaïre, 1993)

Qui a l’habitude de marcher, se fatigue s’il s’assied. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Partage ton gâteau, il diminue. Partage ton toit, il ne bouge pas. Partage ta joie, elle augmente.

Lorsqu’il n’y a pas d’ennemis à l’intérieur, les ennemis à l’extérieur ne peuvent pas vous atteindre.

Rare et merveilleux n’étonne pas plus qu’une semaine. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Le monde a beau changer, le chat ne pondra jamais. (Le dictionnaire des proverbes africains, 1984)

Ce qu’on possède à deux fait que l’un se couche en ayant faim. (Les proverbes yaka du Zaïre, 1993)

Le bien, c’est tout ce qui favorise, augmente la force vitale ; le mal c’est ce qui la contrarie, la diminue.

Trop de louange amène un chat à se prendre pour un lion. (Les proverbes de l’Afrique de l’Ouest, 1999)

Les condoléances ne ressuscitent pas le défunt mais elles entretiennent la confiance entre ceux qui restent.

Les condoléances ne ressuscitent pas le défunt, mais elles entretiennent la confiance entre ceux qui restent.

On ne peut pas peindre du blanc sur du blanc, du noir sur du noir. Chacun a besoin de l’autre pour se révéler.

Plutôt qu’un ignorant qui m’amuse, je préfère un homme avisé qui me pique. (Les proverbes et dictons abyssins, 1972)

Il y a une dimension spirituelle dans chaque relation. Lorsque deux personnes se réunissent, c’est que l’esprit le veut ainsi.

Tant que les lions n’auront pas leurs propres historiens, les histoires de chasse ne peuvent que chanter la gloire du chasseur.

Le mal est pareil à une égratignure faite en se grattant, le regret vient s’y ajouter. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

Dans le mariage, s’il n’y a pas entente et complicité entre époux, il n’en reste que le nom. (Le livre de la sagesse malgache, 1967)

Les bonnes choses viennent à ceux qui savent attendre ; les grandes choses viennent à ceux qui se lèvent et qui font tout pour y arriver.

Qui a le verbe haut, mais peu de courage, est semblable au chien qui aboie mais qui ne mord pas. (Le livre de la sagesse malgache, 1967)

À l’école, nous apprenons les Leçons avant de passer les examens, mais dans la vie, nous passons des épreuves avant d’apprendre les Leçons.

Le chagrin ressemble à un silo à riz : si l’on en retire une mesure tous les jours, il finira par se vider. (Les proverbes et adages malgaches, 1915)

Il est très facile de se perdre dans le monde profane ou d’oublier notre connexion à l’esprit. Et pourtant, sans ce lien, nous ne sommes que des morts-vivants.

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6 réponses

  1. Alain Innocent, Sur Facebook dit :

    Bien Vraiment vos proverbes met ma tête cher, je vous félicite beaucoup.
    ..

  2. En tout cas merci , vos proverbes sont vraiment importants dans la mesure ils nous aident à pousser loin notre raisonnement.

  3. Djanabou yaouba dit :

    Tout ce qu’il y a de plus réels et réalistes! surtout dit en des mots clairs et simples, merci d’avoir mis en valeur nos traditions et cultures
    Djana du Cameroun

  4. jonathan kisuba dit :

    Vraiment, je suis heureux suite aux adages des sages africains.

  5. Christian Mambo Modeste Mangalière dit :

    C’est Trop beau vraiment.

  6. Anonyme dit :

    Merci pour cette école de sagesse où vous laissez nous abreuvez gratos.

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